Aplicación Flight Weather Viewer permite a pilotos de Delta ubicar y evitar turbulencias

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1 de septiembre, 2016
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Delta ha desarrollado una nueva aplicación que ayuda a sus pilotos a ubicar y evitar las turbulencias. La aplicación Flight Weather Viewer de Delta provee gráficos en tiempo real con observaciones de turbulencia y previsiones para el vuelo.

Este sistema utiliza algoritmos especiales provenientes de sensores instalados en el exterior de las aeronaves. De acuerdo al Proyecto de Prevención de Accidentes Climáticos de la NASA, la turbulencia les cuesta a las aerolíneas aproximadamente 100 millones de dólares cada año.

La aplicación, desarrollada en colaboración con Basic Commerce and Industries (BCI), permite a los pilotos cargar su plan de vuelo y ver dónde está la turbulencia y cómo está situada en un mapa 3D con código de color y una escala 0-100. Los datos se personalizan por tipo de avión ya que la turbulencia afecta de manera diferente a un 737 de fuselaje angosto respecto de un A330 mucho más grande. También está disponible en tiempo real gracias a conectividad rápida y segura a través de la red Wi-Fi en vuelo de Gogo, en lugar de hacerlo a través del sistema tradicional de enlace de datos digital ACARS que ha estado en vigor desde finales de 1970.

Tradicionalmente, los pilotos reciben una sesión de información previa al vuelo acerca de las condiciones de vuelo previstas. Estos informes incluyen reportes para los pilotos, también conocidos como PIREPs, con información limitada, subjetiva y a menudo anticuada. Con las tabletas (o bolsos de vuelo electrónicos) se sustituyeron las cartas de papel y los manuales, y los pilotos comenzaron a usar aplicaciones en la cabina de vuelo. Delta comenzó el despliegue de sus propias tabletas Microsoft Surface en 2013.

Los pilotos de Delta han sido voluntarios para probar la aplicación desde enero, la que muchos consideran cambiará el juego en la industria. Despachadores de vuelo y el equipo de 25 meteorólogos de Delta también están facultados con esta herramienta, ayudando a proporcionar advertencias de los riesgos de seguridad relacionados con el clima en todo el mundo. Delta espera ver una disminución significativa en el número de lesiones relacionadas con la turbulencia y mantenimiento causado por la misma.

Flight Weather Viewer screenshot

También se espera la aplicación reduzca la huella de carbono de la aerolínea, ya que los pilotos no tendrán que quemar combustible adicional para cambiar la velocidad o la altitud en busca de condiciones más suaves. Este enfoque único para la entrega de informes de turbulencia en vivo y previsiones para el puesto de pilotaje ha sido patentado y reconocido por la NTSB, la FAA y el Centro Nacional para la Investigación Atmosférica.

Delta cuenta actualmente con el algoritmo de informes de turbulencia instalado en su flota de 737s y 767s, y tiene planes para expandir a sus aeronaves más grandes que vuelan a nivel internacional mediante la adición de la flota 777 y A330 en un futuro próximo. En la fase 2 del proyecto de despliegue de la aplicación, los desarrolladores esperan añadir la detección de varios otros tipos de perturbaciones meteorológicas tales como rayos, granizo e incluso cenizas volcánicas.

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