30 años del primer vuelo del prototipo Airbus A320

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22 de febrero, 2017
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Hoy 22 de febrero de 2017, se cumplen exactos 30 años del primer despegue del prototipo Airbus A320. Este histórico hecho, que marca el comienzo en la carrera de una de las aeronaves comerciales de pasillo único más exitosas de la historia, lo realizó el avión registrado F-WWAI, desde las instalaciones -de la entonces- Airbus Industrie en Toulouse. Era una fría mañana en ese día domingo del año 1987; su roll out tuvo lugar el 14 de febrero, con la presencia del príncipe Charles y su entonces esposa, la princesa Diana de Gales, además del primer ministro francés, Jacques Chirac.

Tras 3 horas y 23 minutos de vuelo, el F-WWAI aterrizó nuevamente en Toulouse tras realizar dos go-around; era una fría mañana en ese día domingo del año 1987, a los mandos de Pierre Baud, en ese entonces vice presidente de la División de vuelos y piloto de prueba jefe de Airbus Industrie. Se realizaron pruebas que consistieron en vuelo a 100 kt con slats y flaps extendidos, a la máxima velocidad de Mach 0.82 a 39.000 ft.

El A320-100 fue el primer avión comercial con fly-by-wire y los controles de mando denominados Sidesticks, y posteriormente el prototipo recibió los wingtip fences, siendo empleado en la campaña de pruebas de vuelo de 1.200 horas para su certificación al año siguiente, con motores CFM 56-5. En la actualidad, más de 7.000 A320 de todas sus variantes han sido entregados a operadores de todo el planeta, además de ser fabricados en Francia, Alemania, China Popular y recientemente, en Estados Unidos. El listado de aviones pedidos permitirá superar las 10.000 unidades entregadas de este producto de la cooperación -originalmente- entre países de Europa, decididos a superar al gigante constructor de aeronaves estadounidense.

Recientemente, Airbus anunció que el A320 MSN 1 será entregado al museo Aeroscopia en Toulouse, en el transcurso de los próximos dos años. Un final digno para una aeronave que fue la primera de muchas, y que vemos a diario operando en los aeropuertos de todo el planeta.

DATOS CURIOSOS DE LA FAMILIA A320:

• Si se pusieran en fila india todos los aviones de la Familia A320 producidos hasta le fecha, formarían una cola de 200km.

• La Familia A320 ha transportado a todo el mundo
Desde que entrara en servicio en 1988, el A320 ha transportado más de 7.000 millones de pasajeros – lo que equivale a la población mundial actual.

• Un A320 despega o aterriza en el mundo cada 2 segundos
Las operaciones del A320 son como la respiración. Cada vez que respiras, un avión de la Familia A320 está despegando o aterrizando.

• El empuje en perspectiva
Los motores de la Familia A320 producen tanto empuje que podrían mantener a 6 elefantes levitando.

• El A320 realizó su primer vuelo en 1987
200 años antes, en 1787, John Fitch creó el primer barco a vapor en Estados Unidos.

• Juntos, los aviones de la Familia A320 en servicio tendrían una capacidad suficiente para vaciar de golpe una ciudad como San Francisco (750.000 personas).

• La altitud de crucero del A320 es equivalente a la altura de 15 torres Burj Khalifa.

• El A321 puede transportar 24 toneladas, equivalente a 10 rinocerontes adultos, una distancia de 2.500mn (4630 km).

• El número de pilotos y copilotos de la Familia A320 en activo se estima en alrededor de 50.000. Si se cogieran de la mano, formarían una fila que recorrería la distancia de 2 maratones.

• El diámetro de la turbina de los motores de la Familia A320neo es de 2,05 metros, más grande que la cabina de la mayoría de los aviones corporativos (como el Bombardier o el Learjet).

• A finales de su ciclo de vida, el 85% de un A320, en términos de peso, se puede reciclar. Esta cifra ascenderá al 95% en los próximos años.

• La cantidad de energía eléctrica generada por los dos motores de la Familia A320 sería suficiente para abastecer 30 apartamentos de tamaño medio.

• El conjunto rotor de alta presión de los motores de la Familia A320 gira durante la fase de despegue 11 veces más de prisa que una lavadora durante el ciclo de centrifugado.

• El A320 puede acelerar de 0 a 200 km/h en menos de 20 segundos. Esto es más rápido que el Ford Focus RS de 305 CV.

Fuentes: Airbus SAS, Aviation Week & Space Technology.

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