Hace 70 años “Chuck” Yeager superaba la barrera del sonido en el X-1

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14 de octubre, 2017
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El 14 de octubre de 1947, el capitán Charles “Chuck” Yeager de la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF), se instaló en el puesto de pilotaje del avión experimental Bell X-1, para una misión histórica. La aeronave, con fuselaje con forma de bala y de color naranja para facilitar su visualización en las pruebas, fue llamada “Glamorous Glennis”; era impulsada por cohetes, y debía ser lanzada a gran altitud desde un bombardero Boeing B-29 Superfortress modificado para este efecto.

Según comentaba Yeager, días antes se había roto unas costillas, por lo cual debió improvisar con uno de sus amigos, un mecanismo para poder sellar la puerta de acceso al X-1 serie USAF 46-062, empleando un palo de escoba recortado. Superado dicho inconveniente, un día como hoy se instaló el Bell en la panza del Boeing, elevándose para ser soltado a una altitud de 7.000 metros (23.000 ft), usando su cohete para ascender, acelerando hasta lograr los 1.127 km/h (700 mph) o Mach 1.06 a 13.000 metros (43.000 ft). Así, se superó por vez primera la barrera del sonido en vuelo horizontal

Tras esta hazaña (oficial, ya que otros pilotos han señalado haber pasado con anterioridad la barrera del sonido), el X-1 siguió volando gracias a su cohete XLR-11 de cuatro cámaras y 6.000 lb de empuje; en total operó 78 veces, y el 26 de marzo de 1948 logró los 1.540 km/h (957 mph) o Mach 1.45 a los 21.900 m (71.900 ft), la mayor velocidad y altitud obtenidas a esa fecha, de la mano de Yeager.

Filmación de un documental de la época, relatando el vuelo supersónico a nivel, del Bell X-1 a los mandos de Charles Yeager:

El avión tras su retiro, fue enviado al Smithsonian National Air and Space Museum en Washington, DC.

Fuente: NASM, fotos: US Air Force.

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