Vuelo inaugural del primer Airbus A330neo

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19 de octubre, 2017
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El primero de los tres aviones de desarrollo de la familia A330neo en volar– el MSN1795, un ejemplar de la variante A330-900 – ha aterrizado en Toulouse-Blagnac, Francia a las 14:10 hora local después de completar con éxito su primer vuelo, que ha durado 4 horas y 13 minutos. El avión estaba equipado con motores turbohélice Rolls-Royce Trent 7000 de última generación.

La tripulación de la cabina de mando a bordo de este vuelo estaba integrada por los pilotos de pruebas experimentales Thierry BOURGES, Thomas WILHELM, así como por el mecánico de ensayos en vuelo Alain POURCHET. Mientras tanto, Jean-Philippe COTTET, Emiliano REQUENA ESTEBAN y Gert WUNDERLICH monitorizaban los sistemas y el comportamiento del avión desde la estación del ingeniero de ensayos en vuelo.

En palabras de Fabrice Brégier, COO de Airbus y Presidente de Airbus Commercial Aircraft: “El primer vuelo hoy del A330neo marca un hito más en el camino de la innovación continua emprendido por Airbus.” A lo que ha añadido “Mi enhorabuena y mi agradecimiento a todos los equipos que han contribuido a hacer posible el vuelo de hoy, y a nuestros clientes por haber elegido este avión tremendamente eficiente y capacitado para colocarles en situación de ventaja en el mercado. Esperamos con ilusión una satisfactoria campaña de ensayos en vuelo y la entrada en servicio del A330neo en 2018.”

Airbus ha establecido un programa de desarrollo acelerado para el A330neo desde su lanzamiento hasta la entrega de la primera unidad. Este contemplará 1.100 horas de vuelo para la campaña del A330-900, con vistas a la obtención de la certificación de tipo EASA y FAA a mediados de 2018. Se han asignado 300 horas de vuelo adicionales para la campaña de ensayos en vuelo de cara a la certificación específica del A330-800, que comenzará en su debido momento. Las respectivas campañas se llevarán a cabo en un entorno que semeja el de una aerolínea, lo que asegurará la máxima madurez y fiabilidad del avión a su entrada en servicio (EIS) con el operador de lanzamiento del A330-900 TAP Portugal. Esta fase definirá también la documentación que deberá estar plenamente desarrollada y a disposición de los operadores en el momento de la EIS.

Las campañas completas de ensayos en vuelo para los dos modelos se llevarán cabo por dos A330-900 y un A330-800, respectivamente. Estos aviones específicos de ensayos en vuelo se verán complementados con el primer A330-900 de producción, al que se encomendará los ensayos para la validación de toda la cabina Airspace.

Lanzado en julio de 2014, el A330neo constituye la última generación en la gama de productos líder del mercado A330 de Airbus y consta de dos versiones: el A330-800 y el A330-900. Estos dos aviones de cabina ancha incorporan nuevos motores Rolls-Royce Trent 7000, góndolas y pilones de titanio, nuevas alas y la cabina Airspace de Airbus. Las nuevas características más visibles del A330neo son una mayor envergadura de alas, de un total de 64m (frente a los 60,3m del CEO), y los Sharklets curvos especialmente desarrollados en la punta de las alas, que sacan partido de la tecnología del A350 XWB. Menos visible pero igualmente importante es la implementación de mejoras aerodinámicas optimizadas en 3D a lo largo del perfil del ala. Por su parte, los motores Trent 7000 ofrecen una mejora en consumo de doble dígito y la operación más silenciosa gracias a componentes internos y materiales de última generación, una nueva toma (‘zero-splice inlet’) y góndolas de material compuesto, pilones completamente carenados, además de un ventilador más grande (112 pulgadas de diámetro) y de giro más lento con una relación de derivación de 10:1 – frente a la de 5:1 típica de los motores turbohélice de generaciones anteriores.

Tanto el A330-800 como el A330-900 tendrán capacidad para acomodar hasta 10 pasajeros más que sus respectivos predecesores gracias a sus nuevos interiores Airspace, que incorporan una serie de elementos que permiten aprovechar más espacio útil en la cabina, garantizando así que cada pasajero pueda disfrutar de un nivel de confort y experiencia de vuelo significativamente mejores que los ofrecidos por cualquier avión competidor en su sector de mercado. El A330-900, de mayor tamaño, tendrá capacidad hasta para 287 plazas con una configuración típica de tres clases, mientras que el A330-800 tendrá capacidad para 257 pasajeros en tres clases. A fecha de hoy, 12 clientes han cursado pedidos por un total de 212 A330neo.

Fuente, imagen e infografía: Airbus SAS.

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