Volando en el helicóptero Leonardo AW119 Koala al centro de ski Valle Nevado

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25 de septiembre, 2018
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A las 10 de la mañana del 12 de septiembre, ModoCharlie y varios medios de aviación/defensa, estábamos citados al aeródromo Municipal de Vitacura (SCLC) para el vuelo demostrativo organizado por el fabricante de aeronaves italiano Leonardo y sus representantes en Chile. El helicóptero asignado a este vuelo, era el AW119Ke Koala Enhanced registrado CC-AEA, de Firefly SPA.

El aeródromo SCLC se encuentra a 686 m / 2250 ft sobre el nivel del mar, y el vuelo a los mandos del piloto Ricardo Mena, nos llevaría al conocido centro de ski Valle Nevado, cuyo helipuerto (SHDO) está a una altitud de 3004 m / 9858 ft. Tras despegar con capacidad completa (piloto y 7 pasajeros), realizamos el sobrevuelo a la zona alta de la capital, llegando hasta la posición del cerro San Cristóbal, desde donde iniciamos el ascenso hacia el balneario de montaña antes mencionado.

Durante la estadía en Valle Nevado, conversamos con Corrado Badalassi, Head of Region South America de Leonardo. Respecto a los planes post apertura de la oficina en Chile, nos destacó que “por la Armada, está el proyecto Gaviota; recientemente se dice que probablemente este año si tiene buena suerte que probablemente al final del año podría salir como una licitación. Estamos seguros de tener un producto muy bueno, en nuestro caso el Koala 119

Corrado además señaló que ahora el modelo nuevo, tiene la certificación para 24.000 pies. “No es un problema de la Armada pero esto porque vuela sobre el mar (…) pero esto te da la confianza que el helicóptero tiene más potencia porque puede volar a 24.000 ft. y eso es sinónimo de seguridad: más potencia tú tienes, más…mejor es la posibilidad de recuperarte de una situación de emergencia, de responder a una situación de emergencia.

Puntualizó además que el número de helicópteros Leonardo en Chile seguirá creciendo, tanto por la parte civil/comercial/policial: de los once actuales, pasará a haber 15 a inicios del 2019, sin considerar aquellos registrados por una empresa española que opera en las temporadas de verano (contraincendios) en este país, ya que con estos se llega a superar la veintena. El 2019 se sumarán un AW119 Koala y un AW109 Trekker.

En cuanto a los tiempos del vuelo demostrativo, el CC-AEA realizó el vuelo de ida en 13 minutos, retornando poco después de la hora de almuerzo, en un descenso que tomó apenas 8 minutos, volviendo al aeródromo en Vitacura a un promedio de 145 kt; ambos vuelos a los mandos del piloto Ricardo Mena, mostrando que con ocho adultos a bordo, no tuvo problemas para operar a 3.000 m de altura, siendo además vuelos sin vibración ni turbulencias.

Así, dejamos el tranquilo Valle Nevado, con una agradable temperatura, volviendo a la poluta capital chilena.

Les presentamos las características técnicas del Leonardo AW119Kx Koala Enhanced, versión más moderna de este helicóptero:

Peso máximo de despegue: 2,850 kg (6,283 lb)

Motor: 1 x Pratt & Whitney PT6B-37A (despegue: 1,002 shp)

Pilotos/pasajeros: 1 o 2 pilotos con 7 o 6 pax

Velocidad nunca exceder (VNE): 282 km/h (152 nudos)

Velocidad máxima de crucero: 244 km/h (131 kt)

Aviónica: Garmin G1000HTM glass cockpit.

Hover con efecto suelo: 3.352 metros (11.000 pies)

Hover sin efecto suelo: 2.225 metros (7.300 ft)

Altitud operativa máxima: 7.315 m (24.000 ft)

Alitud máxima para despegue y aterrizaje: 5.486 metros (18.000 pies)

Alcance máximo y duración máxima: 954 km (515 millas náuticas); 5 horas 20 minutos.

Peso máximo de despegue con carga interna: 2,850 kg (6,283 lb)

Peso máximo de despegue con carga externa: 3,150 kg (6,945 lb)

Capacidad de carga colgante: 1,400 kg (3,086  lb).

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