Fuerza Aérea Argentina unió bases antárticas con Twin Otters tras 53 años

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18 de febrero, 2019
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El sábado 9 de febrero se inició la Operación Polar, un hecho histórico para nuestro país. Dos DHC-6-200 Twin Otters partieron de la base Marambio, en una isla cercana al extremo norte de la Península Antártica, luego de una parada en la Base británica de Rothera, uno de los aviones, matriculado T-85, voló a la pequeña base británica de Sky Blu y luego a la Base Belgrano 2, llegando el 10 de febrero.

El último tramo del viaje fue de más de 1.000 kilómetros sobrevolando, durante unas cuatro horas, zonas completamente inhóspitas. Esto fue posible gracias a un tanque adicional para 500 litros instalado en la bodega de carga del avión.

El regreso se inició el día 11 y, tras pasar otra noche en Rothera, el 12 de febrero a las tres de la madrugada partieron para Marambio, aterrizando a las 8 de la mañana.

El Twin Otter que llegó a Belgrano 2 fue comandado por el Primer Teniente Pablo Biolatto, con el primer teniente Manuel Coria, el suboficial principal Sebastián Molina y el suboficial auxiliar Damián Peralta. El otro avión, matriculado T-82, fue comandado por los primeros tenientes Mauricio Appendino y Juan Ordovini, el suboficial principal Hernán Latorre, el suboficial auxiliar Lucas Guzmán y el cabo principal Marcos Peluffo.

La Operación polar se llevó a cabo debido a que, cuando hace dos años, se tuvo que hacer un rescate en la base argentina en la isla Orcadas del Sur, la única opción era un Twin Otter, a pesar de que la base no tiene pista y nunca fue conectada por avión. Se decidió emplear un glaciar y el avión pudo llegar a la base, rescatando a un suboficial naval cuya vida corría un grave riesgo después de un accidente. Esta operación exitosa llevó a la idea de que esto también podría hacerse en caso de que fuera necesario rescatar a las personas de otras bases que no podían recibir aviones como el C-130 Hércules o están fuera del alcance de los helicópteros, como es el caso de Belgrano 2.

Fue así como a mediados de 2018, la jefatura de la Fuerza Aérea ordenó planificar un vuelo a esa base, para ver si era posible alcanzarlo con los Twin Otters. Gracias a la mejora en la relación con el Reino Unido, fue posible organizar el uso de dos de las bases del British Antarctic Survey, ya que Belgrano 2 se encuentra a 1.600 kilómetros al sur de Marambio, la base desde donde las Twin Otters tuvieron que despegar, mucho más allá del alcance del avión.

Es importante destacar que la Fuerza Aérea Argentina sólo había volado en noviembre de 1965, un Douglas C-47 especialmente adaptado y dos de Havilland Canada DHC-2 Beaver, en su vuelo hacia el Polo Sur. Ese fue el primer enlace aéreo de la Fuerza Aérea Argentina con la base Belgrano 2 en la Antártida. La base más austral de Argentina en el continente permaneció desde entonces sólo vinculada por barco, durante la campaña de verano, cuando el rompehielos puede llegar a la base.

Mientras se realizaba la planificación de esta misión, se decidió utilizar este trabajo como el primer paso para organizar un nuevo vuelo al Polo Sur, que se realizará en 2020 o 2021, ya que la Fuerza Aérea Argentina no regresó a dicho lugar después de su única misión en 1965. Los dos Twin Otters utilizados fueron parte del primer lote del modelo recibido en 1968 y el T-82 realizó una audaz misión de rescate en la Isla Borbón durante la Guerra de Malvinas.

Fuente y fotos: Santiago Rivas/Pucará Comunicación.

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