El CIMON de Airbus vuelve a la Tierra tras 14 meses en la Estación Espacial Internacional

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30 de agosto, 2019
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CIMON ya ha vuelto a la Tierra: El asistente móvil para astronautas (Crew Interactive Mobile CompanioN) equipado con inteligencia artificial regresaó a nuestro planeta a bordo de la nave Dragon de la compañía estadounidense SpaceX. La SpaceX-18 se desacopló de la Estación Espacial Internacional (ISS) el 27 de agosto de 2019  a las 16:59 horario de verano de Europa Central (CEST). El amerizaje de la cápsula se produjo en el océano Pacífico a unos 480 kilómetros al suroeste de Los Ángeles y fue recuperada a las 22:21 CEST.

Esperamos que el primer CIMON regrese a Alemania a finales de octubre”, informa el Dr. Christian Karrasch, director del proyecto CIMON en la Dirección Espacial del DLR, y recuerda los últimos meses: “CIMON es un experimento tecnológico que ha satisfecho plenamente nuestras expectativas. En su estreno en el espacio –en noviembre de 2018, cuando llevó a cabo una misión de 90 minutos en la ISS con el astronauta alemán de la ESA Alexander Gerst– demostró que funciona bien en condiciones de ingravidez y que puede interactuar con éxito con los astronautas. Seguimos muy contentos de ser los únicos que utilizamos la inteligencia artificial en la estación espacial, y llevamos varios meses trabajando en un nuevo modelo mejorado. Con el primer CIMON pudimos poner los cimientos de los sistemas sociales de asistencia en el espacio destinados a apoyar a los astronautas en sus tareas y, quizás, liberarles en el futuro de ciertas ocupaciones”.

Airbus construirá el segundo CIMON, igual que su predecesor, en Friedrichshafen y Bremen para la Dirección Espacial del DLR con fondos del Ministerio de Economía y Energía (BMWi) de Alemania. Airbus Friedrichshafen ha montado y probado el nuevo hardware de CIMON. En Bremen por su parte, Airbus trabaja en la mejora del software de control de vuelo y de control de actitud. IBM implementa nuevas funciones de IA. Till Eisenberg, jefe del proyecto CIMON en Airbus afirma: “En conjunto, se han desarrollado muchas actualizaciones, como mejores micrófonos, un ordenador más robusto, un mejor control de vuelo y de actitud, así como nuevas funciones de software para la conversación, por ejemplo las relativas al reconocimiento de voz, al historial de conversaciones y a la comprensión de las intenciónes”.

Matthias Biniok, director de proyectos en IBM, añade: “CIMON representa un tipo de aplicación excepcional para un entorno de trabajo extremo. Hemos visto que usando tecnología IA –en nuestro caso IBM Watson– podemos apoyar a los astronautas en sus tareas. La continuación del desarrollo de CIMON para nosotros se centra en una mejor comprensión del habla en su contexto y en el análisis de las emociones en el lenguaje”.

Las cuestiones éticas sobre el uso futuro de CIMON están siendo examinadas y evaluadas por profesionales expertos de la medicina de la Universidad Ludwig Maximilian de Múnich (LMU). La interacción entre la persona y la máquina afecta a los derechos de privacidad de las personas, ya que CIMON graba, procesa e interpreta imágenes y grabaciones de los astronautas. Por un lado, se requieren altos estándares técnicos en materia de seguridad de los datos y, por otro, es importante la confianza en un sistema de este tipo cuando trabajan en equipo la persona y la máquina. En concreto, debe quedar claro lo que CIMON puede hacer, saber y decir. “El nuevo CIMON también dispone de un interruptor con el que se puede interrumpir la transmisión de los datos de todas las cámaras y los micrófonos de la ISS. De esta manera el astronauta tiene en todo momento el control de CIMON, algo consideramos de particular importancia”, destaca la Dra. Judith Buchheim, investigadora de la LMU.

La Dirección Espacial de la DLR, que gestiona la aportación de Alemania a la Agencia Espacial Europea ESA, está trabajando en paralelo con la ESA para llevar al nuevo CIMON a la ISS en diciembre de 2019 y para que realice tareas con los astronautas.

El primer CIMON fue un experimento tecnológico que llegó a la Estación Espacial Internacional ISS el 2 de julio 2018. El 15 de noviembre de 2018, el asistente robótico con “rostro” inteligente realizó su primera misión ante la expectación mundial: “colaboró” con éxito durante 90 minutos con el astronauta alemán de la ESA Alexander Gerst. CIMON demostró sus funciones básicas: sus características de vuelo en condiciones de ingravidez con navegación autónoma a través de varios giros y movimientos en todas las direcciones, buscó y reconoció, por ejemplo, la cara de Alexander Gerst, habló y estableció contacto visual con él, mostró en su “cara” –una pantalla situada en el centro de su cuerpo esférico– las instrucciones para realizar un experimento y reprodujo música. Grabó un vídeo y tomó una foto de Alexander Gerst con sus cámaras.

El proyecto CIMON ganó el premio “Popular Science Award” en la categoría “Best of What’s New in 2018” en el sector aeroespacial en Estados Unidos. Airbus también fue galardonada con el “Der Deutsche Innovationspreis 2019” (premio alemán a la innovación) en la categoría de Grandes Empresas (#dip19).

Fuente y fotos: Airbus SAS.

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