Airbus celebra cincuenta años de los satélites de comunicaciones militares Skynet

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22 de noviembre, 2019
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Airbus celebra un cincuenta aniversario memorable suministrando al Ministerio de Defensa británico comunicaciones militares seguras vía satélite en todo el mundo al mismo tiempo que se cumple el cincuentenario del primer satélite Skynet. Este año la celebración es doble, ya que Airbus ha cumplido también su cincuenta aniversario.

Skynet 1A se lanzó desde Cabo Cañaveral (Florida) a una órbita geoestacionaria el 22 de noviembre de 1969 y, menos de un año después, le siguió Skynet 1B para ofrecer comunicaciones seguras de voz –y también de fax e incluso telégrafo– a las Fuerzas Armadas.

Estos primeros satélites Skynet, que tenían el tamaño de una pequeña nevera y que disponían solo de dos canales de voz, se sustituyeron por una flota de cuatro satélites Skynet 5 de más de 6 toneladas de peso en el momento de su lanzamiento y que tenían las dimensiones de una furgoneta de reparto grande cada uno. La potencia media de un satélite Skynet 5 es de 4,7 kW, que es aproximadamente la habitual en un hogar típico de Reino Unido.

En los cincuenta años que han transcurrido desde el lanzamiento del primer Skynet, Airbus ha construido 25 satélites militares de comunicación para los ministerios de defensa de todo el mundo. En 1974 se lanzaron dos satélites Skynet 2: uno falló debido a un problema en el motor de su cohete, pero Skynet 2B estuvo en servicio durante más de 20 años.

Richard Franklin, Head of Secure Communications en Airbus Defence and Space, declaró: “Durante los últimos 50 años, una de las prioridades de Airbus ha sido garantizar que Reino Unido se mantiene a la vanguardia de la tecnología y los servicios seguros en cuestión de satélites de comunicaciones militares. Para Reino Unido, Skynet representa una capacidad de primer nivel mundial y esperamos seguir apoyando a nuestras Fuerzas Armadas en los entornos más desafiantes, suministrándoles soluciones innovadoras durante los próximos cincuenta años a fin de dar soporte a sus operaciones en el futuro. Para ello, invertiremos internamente y también en una red de pymes y de socios para ofrecer las mejores soluciones para responder a los requerimientos de nuestro cliente a medida que estos evolucionen”.

La siguiente generación fue Skynet 4, con seis satélites para proporcionar comunicaciones seguras a nivel mundial. Se diseñaron para operar en una órbita geoestacionaria durante 15 años y aún hoy en día siguen ofreciendo cobertura. Skynet 4 es la constelación de satélites que acumula más años en servicio (veintinueve años) y, en la actualidad, continúa proporcionando comunicaciones vitales.

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Skynet 5 es la serie de satélites actual. Desde hace 16 años, Airbus ha sido responsable de proporcionar todas las comunicaciones seguras más allá de la línea de visión al Ministerio de Defensa de Reino Unido, siendo propietario y operador de esta potente flota de cuatro satélites. Durante este tiempo, los satélites Skynet 5 han sido esenciales para mantener a las Fuerzas Armadas en contacto, entre sí y con las bases en Reino Unido, cuando se encuentran desplegados en los teatros de operaciones. Los satélites también desempeñan un papel clave poniendo en contacto al personal en servicio con sus seres queridos dentro del programa WelComE.

Airbus está estudiando la próxima generación de satélites, Skynet 6, que dará continuidad a unos servicios de comunicación vitales para el Ministerio de Defensa de Reino Unido.

Fuente e imágenes: Airbus SAS.

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