Principales hitos históricos en los cien años de Avianca

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12 de diciembre, 2019
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El 5 de diciembre de 1919, en la ciudad de Barranquilla, se creó la Sociedad Colombo Alemana de Transporte AéreoSCADTA. La sociedad constó de ocho socios: en Barranquilla, los alemanes Werner Kämmerer, Stuart Hosie y Alberto Tietjen —el primer gerente—, y los colombianos Aristides Noguera, Cristóbal Restrepo, Rafael Palacios, Ernesto Cortissoz —el primer presidente— y Jacobo Correa.

Dicha denominación cambiaría a Avianca en 1940…pero, volviendo a la historia de la aerolínea, en 1920 se adquieren los dos primeros aviones, los anfibios Junkers F-13 (bautizados Bogotá y Colombia) que llegaron a Colombia el 20 de agosto de ese año. Los pilotos de la SCADTA fueron los alemanes Fritz W. Hammer y Hellmuth von Krohn, más el mecánico Wilhelm Schnurbusch de la misma nacionalidad. 

Su primer vuelo de ensayo tuvo lugar entre el 8 al 10 del septiembre de 1920, con un total de 10 horas de vuelo, entre Barranquilla y Puerto Berrío: el avión empleado fue el F-13 «Colombia», pilotado por Hammer, acompañado por Schnurbusch. El vuelo inaugural fue el 19 de octubre de ese año, en el mismo Junkers, de Barranquilla a Girardot, donde llegaría al día siguiente. El año finalizó para Scadta con 4.325 km recorridos, 850 kg de carga y 12 pasajeros transportados.

Posteriormente, entre 1921 y 1929 Scadta firmó un contrato con el gobierno colombiano para transportar el correo aéreo. En agosto de 1925 exploraron la ruta entre Colombia y Estados Unidos, pasando Centroamérica, Cuba con 3.750 kilómetros recorridos en un mes, transformándose así en la primera transportista aérea latinoamericana en operar a EEUU.

El 12 de junio de 1928 se inauguró la primera ruta internacional de Scadta: ruta Barranquilla- Guayaquil, en Junkers F-13. Al año siguiente añadieron los hidroaviones bimotores Sikorsky S-38 para 9 pasajeros, y los biplanos de Havilland DH.60G Gipsy Moth, que desde diciembre de 1930 comenzaron a transportar correo: se llamaban Gaviota, Gavilán y Halcón.

Las décadas de 1930 y 1940

En enero de 1931 Scadta llegó a un acuerdo con Pan American World Airways para recibir inversión a cambio de que la colombiana renunciara a sus rutas internacionales. En 1932 llegaron los Ford Tri-Motor para 10 pasajeros, y más avanzada la década (1937), incorporó tres Boeing 247D con diez plazas, conocidos como «Los Conquistadores» por sus nombres: Quesada, Belalcázar y Federmann.

Y finalmente, Scadta cambió su razón social a Avianca, en un proceso iniciado del 27 de octubre de 1939 al 14 de junio de 1940, fecha esta última en que la fusión con Servicio Aéreo Colombiano (Saco), pasando a llamarse Aerolíneas Nacionales de Colombia, S.A. En 1940 Pan American Airways poseía el 23,64% de las acciones de la colombiana.

Los icónicos Douglas DC-3 ingresaron a las filas de Avianca en 1940, llegando a operar un total de 65 aviones hasta 1974, mientras que en 1946 incorporó a sus primeros auxiliares de vuelo, conocidos como «cabineros». La ampliación en la flota tuvo un gran salto con la llegada de los Douglas DC-4 en mayo de 1946, cuadrimotores que permitieron los vuelos nocturnos y ampliación de rutas a Guayaquil, Quito, Lima y Ciudad de Panamá, además de un vuelo experimental a Londres.

Los vuelos desde Bogotá a Miami (semanales) comenzaron con los DC-4 el 22 de enero de 1947, extendiendo la ruta a Nueva York en abril de 1949; al año siguiente se añadió a Kingston, Jamaica como escala.

La década de los ’50

En marzo de 1950 se lanzó la ruta entre Bogotá y Roma, Italia. La misma tenía escalas en Barranquilla, Bermudas, islas Azores, Lisboa y Madrid. Al año siguiente, Avianca sumó sus primeros aviones presurizados, los Lockheed 749 Constellation, mientras que en 1954 se incorporaron los más avanzados Lockheed L-1049 Super Constellation que permitieron desplazar los Douglas DC-4 de las rutas internacionales. Cabe mencionar que las «cabineras» comenzaron a emplear el traje conocido como «ruana roja» desde 1952 en los Constellation.

Estos aviones además, permitieron actualizar la ruta a Europa desde abril de 1954, volando desde Bogotá a Frankfurt y Hamburgo con escalas en Barranquilla, Bermudas, Lisboa, Madrid y París.

Avianca en la era del jet

El primer avión a reacción operado por Avianca, fue un Boeing 707-120 y 1961 se incorporaron los Boeing 720B. Siguiendo la línea del fabricante estadounidense, llegaron los Boeing 727 en marzo de 1966, para 130 pasajeros, y los Boeing 737-200 a partir de noviembre de 1968, siendo una de sus primeras operadoras. El 5 de diciembre de 1969, en el cincuentenario de Avianca, se cambió la librea de la aerolínea a los tonos rojo y blanco.

El primer Boeing 747-100 se incorporaron a Avianca el 3 de diciembre de 1976, su matrícula era HK-2000 y recibió por nombre «El Dorado», siendo configurados para transportar 345 pasajeros, 30 de ellos en primera clase. En el segundo piso, disponían de una exposición con réplicas del Museo del Oro en Bogotá.

Los Boeing 727-200 para 189 pasajeros llegaron en octubre de 1978, pero con anterioridad (1974), fue tiempo para retirar los últimos aviones a pistón de su flota: los Douglas DC-3 y DC-4 fueron reemplazados por los turbohélices Hawker Siddeley HS748 que llegaron en 1968.

Últimas décadas del siglo XX

En febrero de 1990 Avianca adquiere los Boeing 767-200ER, los primeros (de once) McDonnell Douglas MD83 en febrero de 1992 para reemplazar los Boeing 727-200; también en 1992 comenzaron a llegar los primeros dos Boeing 757-200. No olvidamos los Fokker 50 para rutas regionales desde mayo del año siguiente, y cristalizó su idea de crear un centro de conexiones en Bogotá el mes de diciembre de 1998.

Siglo XXI

El 20 de mayo del 2002, Avianca pasó a formar parte de la Alianza Summa, en conjunto a las aerolíneas colombianas Sam y Aces, para enfrentar los desafíos de la industria post-11 de septiembre de 2001. El 10 de diciembre del 2004 se aprobó la entrada al capital accionario al Grupo Synergy de Germán Efromovich, quedando con el 75 % de la propiedad. En diciembre de 2005 llega a controlar el 99,98% de la aerolínea.

En marzo del 2005 comenzó a emplearse el nuevo logo de Avianca, actualmente en uso, y cambió su razón social a Aerovías del Continente Americano S.A. Un año más tarde compró los Fokker 100, de los que llegó a emplear 15 aeronaves hasta junio del 2011.

Respecto a los viajes de largo alcance, Avianca hizo un pedido a Airbus por diez A330-200, sumados a 47 Airbus A320-200, todos nuevos de fábrica; el primer A330 llegó a Colombia el 3 de octubre de 2008, mismo año en que adquirió la totalidad del paquete accionario de la carguera colombiana Tampa Cargo, transformándose en Avianca Cargo. En febrero de 2010 culminó el proceso de fusión con la aerolínea centroamericana TACA, Transportes Aéreos del Continente Americano, y en junio del 2013 realizaron el cambio de imagen corporativa.

Siguiendo con la línea Airbus, en el Paris Air Show 2011, AviancaTaca anunció un memorando de entendimiento para adquirir 51 aviones Airbus: 33 A320neo y 18 A320. En 2015 pidió 100 A320neo más (se considera la mayor orden en la historia de la aviación comercial latinoamericana); el primer A321neo se incorporó en octubre de 2017, mientras que el primer A321 llegó el 9 de julio del 2014.

Por su parte, la flota Boeing continuó siendo considerada para rutas internacionales de largo alcance: el primer Boeing 787-8 Dreamliner pasó a formar parte de la historia actual de Avianca el 18 de diciembre de 2014, incorporando 13 aeronaves. Dos años más tarde, e El 28 de septiembre de 2016, Avianca inauguró su MRO en el Aeropuerto José María Córdova, Medellín, con un hangar de 8.800 m2 (44.300 m2 en total), capaz de atender cinco Airbus de la Familia A320 o dos de fuselaje ancho.

Avianca en su centenario

La principal aerolínea de Colombia, y una de las más importantes de América Latina, a diciembre de 2019 posee 76 destinos en 27 países (su ruta más larga es Bogotá-München, con 12 horas de vuelo desde diciembre de 2018). En diciembre de 2019 se inaugurarán las rutas desde Bogotá a Asunción y Montevideo, y tiene conexiones a 1.300 aeropuertos, en 290 países, gracias a la red de aerolíneas Star Alliance.

Sus tres principales hubs son el Aeropuerto Internacional El Dorado de Bogotá, el Aeropuerto Internacional Monseñor Óscar Arnulfo Romero de San Salvador y el Aeropuerto Internacional Jorge Chávez en Lima.

Este apretado resumen pretende entregar los principales hitos aeronáuticos de los cien años de Avianca, y ModoCharlie seguirá publicando las noticias más importantes de esta señera empresa colombiana.

Información de Juan José Cuéllar; fotos históricas: Avianca.

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